美国非官方组织的基础教育鉴定标准

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【编者按】

美国的学校评价制度相对来说是比较全面的。就评价的类型来看,主要包括以下三种:合格评估,以学校鉴定制为代表;水平评估,以教育绩效责任制为代表;选优评估,以评选“蓝带学校”和“新美国高中”为代表。“他山之石,可以攻玉”,本刊将对美国教育评价制度进行较全面的介绍,以呼应我们现行的教育评价制度的改革。

鉴定(认证)制是美国基础教育中最常见、最基本的一种教育评价,鉴定包括学校鉴定和专业鉴定。在基础教育阶段主要是学校鉴定。学校鉴定是由得到学校、社会和政府认可的社会中介组织,根据恰当的标准对学校进行评价。经过鉴定的学校能提供满足鉴定标准水平的教育。

美国现有的评价机构包括两大类:全国性教育评价机构和地区性教育评价机构。全国性的教育评价机构有两个:一个是民间的美国中学后教育鉴定委员会,一个是官方的联邦教育部的资格与机构评价办公室。它们每年对全国高等院校和高等院校专业认可鉴定机构进行审查。全国任何一个鉴定机构,都必须得到以上两个机构的承认,才能得到整个社会的承认。地区性教育鉴定机构有6个:中部各州院校协会、西北部院校协会、中北部院校协会、南部院校协会、西部地区院校协会和新英格兰院校协会。它们分别负责本地区范围内所有的教育鉴定工作。

在6大地区性鉴定机构中,新英格兰院校协会是全美成立时间最早(成立于1885年)、实力最强的协会。它下属的各个委员会所制定的鉴定标准除被新英格兰地区几个州的教育行政部门认可外,还被其他教育鉴定机构广泛借鉴。为此,我们特以新英格兰院校协会的部分鉴定标准为例,对美国基础教育鉴定标准进行介绍与分析。

一、鉴定组织的运作

1. 服务宗旨及范围

新英格兰院校协会是一个非官方的、非营利性的机构。其宗旨是“通过鉴定促进教育发展”,任务是“监督、指导、服务”,促进和保持新英格兰地区从幼儿教育到博士研究生教育的各级教育的高水平发展,并为该地区的教育改革出谋划策。该协会为新英格兰地区6个州的1800多所公立学校和私立学校,以及全球50多个国家的94所美国(国际)学校(是设在美国本土以外,但采用美国的课程标准,并自愿接受新英格兰院校协会鉴定的学校)提供服务。

2. 机构设置

新英格兰院校协会下设有6个委员会,其中,私立学校委员会、公立中学委员会、公立小学委员会、境外学校委员会等4个委员会,负有鉴定基础教育的责任。

各委员会是协会内实际进行鉴定操作的部门,虽为协会的下属单位,但具有相对独立性。每个委员会都有明确的章程,明确规定其组织性质、任务、组织机构、鉴定程序、鉴定标准、经费使用、法律责任等。各委员会下设的鉴定委员会是各委员会的最高权力机关。

3. 鉴定过程

各委员会的鉴定程序大体相同。想成为新英格兰院校协会成员的学校,要先进行12个~18个月的自评;之后向新英格兰院校协会下属的相应的委员会提出正式申请,提交学校的年度报告和自评报告;接着由接受学校鉴定申请的委员会对学校进行审查、鉴定;如果鉴定通过,则由具体实施鉴定的委员会发给学校合格证书。在上述条件均具备且及时交纳会费的情况下,学校便成为新的协会成员。协会将为协会成员学校提供指导和咨询服务,而学校也将定期接受协会和其他同级学校的评估和鉴定。

各委员会都非常重视现场评估后的工作。评估结果公布后,学校将根据专家的意见进行整改,而协会也将为学校提供指导和咨询,帮助他们迎接下一周期的评估和鉴定。协会每10年审查一次学校的情况,学校每年向认证机构提供一次报告,每5年提供一次非常详细的评估报告。与此同时,协会还不定期地对协会进行视察,如果发现学校没有达到标准,认证机构的审查委员会就会给学校限期改进的警告;如果学校到期还没有改进,它的认证资格就会被取消。“评估的主要目的是促进学校发展”,在这一思想的指导下,协会将“学校自评、评估小组的现场评估、评估后的改进和其他后续工作”看成是一个完整的评估过程。

二、鉴定标准

由于鉴定的对象不同,所以各委员会的鉴定标准也有所不同,但都关注到学校实际运作的每一个方面,并得到该区各州教育委员会的认可。为了与联邦及各州的有关政策相一致,适应协会成员学校的发展变化,这些标准有时会被修改或微调。

作为新英格兰院校协会的一个下属机构,公立中学委员会主要负责有高中阶段教育的学校(包括独立高中、6年制中学和12年制学校)的鉴定工作。到2006年底,共对648所学校进行了鉴定。本文仅以该委员会为有高中阶段教育的学校所制定的鉴定标准为例,来介绍其鉴定标准。该标准的主体是2000年制定的, 2005年又进行了细微的调整。

鉴定委员会认为,在学校的运行中,有些方面与学生的学习表现有着直接的关系,而有些方面与学生的学习表现有间接的关系,因而标准主要分为两大部分:教与学的标准,以及与教与学有关的辅助标准,共包括7方面的指标。所有这些标准都是保证一个学校正常运行的最低标准,所以要求学校必须条条过关。

(一)教与学的标准

1.学生的学习任务和学校的培养目标

学校的教育目的就是要督促学生完成学习任务,达到培养目标,促进学生的全面发展。这部分指标主要描述各类学校应尽的职责,阐述学校的教育信念和教育目的。

(1) 学生的学习任务和学校的培养目标:应由学校委员会制定,并获得全体教职工和教育行政部门的认可。

(2) 学生的学业目标:学校要对学生的学业成绩提出切实可行的要求。应明确描述出不同学习水平的具体表征。

(3) 学生社会化程度:学校要明确提出对学生社会行为的具体要求,关注学生的需要。

(4) 投入的效益:学校对学生学业和行为的要求,应随着人力、财力、时间等投入的增加而提高。

(5) 教学相关资源:课程、教学、课程设计、学校的组织、学校政策和秩序、学校的服务、学校的规章制度,都表明学校全体工作人员对学生学业成绩和行为表现的要求和期望。

(6) 学校自评:学校应经常对学校的各项规章制度进行反思和调整,以保证学生所学的正是他们所需要的,同时也是社会、国家所要求的。

2. 课程

课程是学校为实现其教育目的和对学生学业的要求所制定的正式规划。它把学校的教育理念和对学生的要求联系起来。课程应随着评价而不断改进。

(1) 课程目标:学校的书面课程应与学校对学生的学业要求和学生发展的需要相一致。

(2) 课程标准:每门课程都应有课程标准,并有具体详细的学习标准,而且每个学生都有足够的机会达到这些标准。

(3) 课程内容:课程的内容应具有智力挑战性,应充分尊重不同文化的差异,要具有实用价值;校内所有课程内容都应清晰明确、互相协调和融合。

(4) 课程的修订:所有课程都有一个被不断修订的过程,所有教师都应加入到这一过程中。在修订的过程中,应考虑到原有的学业要求和学生实际的学习表现。

(5) 课程辅助设施:学校的图书馆、教学媒体和技术应对课程教学起辅助作用。

(6) 课程实施的条件:学校应有充分的时间、教学资源、师资等,以保证书面课程的实施。

(7) 教师的继续学习:为教师提供专业发展的机会,以更好地实施课程。

3. 教学

教学是影响学生学习质量的最重要的因素。它应考虑到每个学生的具体差异和不同的学习需要。教师应不断反省自己,经常与同事交流切磋,以提高教学质量。

(1)课堂教学目的:课堂教学要体现学校的教学理念,帮助学生完成学习任务。

(2)教学策略:教师的教学策略应尊重学生在不同阶段的发展差异和学习风格的差异,体现教学策略方面的最新研究成果。

(3)教学方法:教师应通过引导学生进行探索性的学习、个性化的学习、自我指导的学习等,实现各学科的融合。

(4)教育技术:教师应充分利用教育技术帮助学生提高学习效率。

(5)教师的继续学习:教师的继续学习应有助于教学策略的持续改进和学生学习水平的提高。

(6)教学研究:学校应经常开展关于教学实践和学生学习的讨论,这也是学校专业文化的一个重要组成部分。

(7)教学辅助资源:学校应为有效的教学提供足够的时间、财物、技术、师资、设备等。

(8)教师管理:对教师的管理和评价,应关注教师的工作是否能提高学生的学习水平。

(9)学生对教学的评价:学生应有机会评价自己所学的知识、技能等。

4. 对学生学习的评价

该评价应为教师提供了解自己教学效果的机会,使教师能根据不同学生的需求来调整自己的教学方法;同时,这也是学校和社会交流的一种方式,让社会看到学校在促进学生学业发展方面的成就,使学生及其家长得以了解学生的学习进展。该评价还可以使学校根据实际情况制定长远发展战略,进行课程和教学改革。

(1)评价体系:学校的评价体系应能体现学校的培养目标和对学生学业成就的要求,并可以评估学生的学业进展情况。

(2)课堂评价策略:应充分利用最新的评价研究成果,在教学实践中引入多种课堂评价策略。学校应为教师提供好的评价策略。

(3)评价结果的应用:学生评价的结果,应与对教师、行政人员的评价联系起来,并与课程的修订和教学策略的改进等联系起来。

(4)评价结果的反馈:学校应通过多种渠道向家长通报学生评价的方法和结果,应有计划地向社区解释和汇报学生学业达标的情况。

(5)评价标准:应有具体的对学生课程学习效果进行评价的标准,这一标准是鉴定委员会评价和学校撰写自评报告的基础。

(6)评价的物质基础:学校应为评估提供足够的时间、资金、技术等方面的支持。

(二)辅助标准

1. 学校领导和组织

学校的领导方式、组织方式、决策方式、对待其工作人员的方式反映了一个学校的整体风气,而教学过程必定受这种风气的影响。学校的所有成员都有义务使学校的组织结构有利于学生的学习和成长。

(1)学校领导:校长是一个学校的灵魂,他应以学生的学习和成长为中心,制定学校的发展目标和战略。

(2)学校工作人员的义务:学校的全体工作人员都有义务与学校整体运作相协调,实施学校的任务,促进学生的学业发展和社会行为的发展,帮助学生走向成功。

(3)学校活动的目的:学校组织各项教育活动是为学生服务的。学校应意识到学生身体的多样性和灵活性,从而为不同的学生和学生团体提供不同的帮助。学校应采取适当的组织方式,满足学生独特的学习和社会需要。

(4)学校与学生、学生家庭之间的关系:学校应鼓励学生、学生家庭与学校进行交流和合作。

(5)学校的人际关系:学校中的所有成员应互相尊重、目标一致。

(6)学校的风气:学校的风气应是积极向上、有条不紊的,学校应鼓励学生与教职工不断创新。

(7)学校的规章制度:学校为规范学生的行为,应制定合适的规则和相关的惩罚措施,并使校园里每一个人都了解这些规则和措施。

(8)学校的激励机制:学生和教职工的工作、成就、贡献,应得到尊重和表扬。

2. 学校的学习资源

学校应提供一系列的教学服务,如图书馆、教学媒体和技术、健康卫生指导、特别教育、个人就业和社会指导以及校外的有关信息咨询。学校为学生提供辅助服务、组织活动的目的,是使每一个学生都能积极参与到这些活动中并从中受益。

(1) 教学资源的分配:学校应恰当分配教学资源和设施,以保证每一个学生都获得发展。

(2) 教学资源的功能:学校里的教学资源应有利于促进学生的学习和学生的情感发展,并与学校对学生的要求相一致。

(3) 后勤人员的服务:后勤服务人员应与学校其他人员一样,重视学生学习、情感和生理发展的需要,为满足其需要创造条件;学校里的工人和校舍管理人员应该积极参与到学校发展的预算过程和具体的操作过程中来。

(4)后勤服务的私密性:学校针对学生的服务活动应在适当的地方进行,以保护学生的隐私。

(5)后勤服务人员与学生、学生家长、校内其他人员的关系:学校应有一种有效的、发展的交流机制,使学生和家长了解相关知识。

(6)设施设备:图书馆和其他一些服务设施应保证有足够的活动空间,其安装应由专业人员操作,有专业人员为这些设施的运行提供咨询和指导。所有这些设施都应向学生开放,为学生的研究提供帮助,以培养他们的独立精神和合作能力。

(7)教学辅助资料:教学辅助资料应与学校的课程和教学相结合;应有多种形式,包括电子的和印刷的;教学辅助资料、用具要及时更新;对于资料的选择、保留和使用,要有适当的规章制度。

(8)学生的参与:学生应能参与到所有决策过程中,以培养其自尊、自信和有效决策的能力。

(9)德育工作:要培养学生爱护学校公物的意识和行为。

(10)学生档案管理:学生的成绩和档案应按照联邦和州的有关法律妥善保管。

3. 社会学习资源

(1) 社会对学校发展的支持:社会与该学区学校董事会,要保证为学校提供充分的财政、人员、培训、服务、装备、技术以及学生用品等方面的支持。学校和社会应针对学校的长期需求,制定长远的发展计划。学校应有便利的交通和安全的食品服务。

(2)学校董事会的职责:学校董事会的政策、规定、决定等,应有助于学校完成教育任务,促进学生身心发展。

(3)校园校舍:学校的场地、植被和各有关设施,应有利于教育和学生的学习;对学校的场地、建筑物的管理应该有具体的规定,以保证这些场所的日常维护者及使用者的健康和安全;自然植被和有关设施的配置,要符合联邦与州政府关于消防、卫生、安全等方面的规定。

(4)学校和社会的关系:学校应通过具体的交流策略,与学校所在的社区保持联系;学校应与企业、高校、社会团体等,建立起富有成效的伙伴关系,并为加强学生与社会之间的联系提供机会。

(5) 家长的参与:对于学生学业成绩的提高和社会性的成长,父母的参与具有与学校教育同等重要的意义。

三、鉴定标准的启示

1. 鉴定的重点应放在对学校“软环境”的鉴定上

从以上介绍可以看出,新英格兰院校协会鉴定标准注重对学校“软环境”的鉴定,定性重于定量。其鉴定指标,绝大部分是我们通常所说的“软指标”。但这并不是说他们对学校的硬件条件不作要求。美国人认为,学校的硬件,如校舍、建筑物面积等,仅仅是学校存在的最基本的条件,鉴定的重点应是学校的教育“软件”。

2. 鉴定应促使学校重视与社会各层面的合作与交流

在新英格兰院校协会的鉴定标准中,这个观念贯串于整个标准体系中。这一点在教学辅助标准的最后一项“社区学习资源”的各项指标中体现得尤为明显。

3. 鉴定标准应具有发展性

新英格兰院校协会提倡,鉴定是学校系统效率提高的过程,而鉴定标准仅仅是对学校现行状态的一个基本要求,是对学校的指导。学校的特色等学校个性方面的东西主要是在学校提交给鉴定委员会的自评报告中加以体现,鉴定委员会可以采信,但并不会影响学校的鉴定结果。通过鉴定后,学校还有提升的空间。如果学校出于某些考虑或有特殊需要,如学校委员会改组或申请政府贷款等,则可以请鉴定委员会根据其目的和需要,制定相应的鉴定标准来进行鉴定。

4.制定标准时要注意评价的代价问题

在制定标准时至少要考虑三方面的可行性:经济上的可行性、主体能力上的可行性和技术上的可行性。美国基础教育鉴定标准给我们很多启示,但由于国情的不同,有很多方面我们并不一定能采纳,同时,标准“没有最好,只有更好”,我们只有深入了解学校教育的实际,认真总结摸索,才能制定出适合我们教育现状的教育评价标准。

参考文献:

[1]杨晓江.美国基础教育鉴定制度浅析[J].比较教育研究,2001,(9).

[2]王绽蕊,李汉邦,雷庆.美国高等教育评估的组织与制度特征[J].北京教育,2006,(12).

[3] http://www.neasc.org: New England Association of Schools and Colleges.

[4] http://www.acics.org: Agency Accrediting Council for Independent Colleges and Schools.

(编辑孙金鑫)

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